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The marriage of Physis and Techne. Walter Benjamin and the idea of an anthropological materialism

Irving Wohlfarth  |  2010 / n° 21 |  janvier 2011


Between the wars, Benjamin argued that the Marxian dialectic between the relations and forces of production had been blocked first by bourgeois society, then by Fascism. The result was a “failed reception”, indeed a “revolt” of technology, leading inexorably to world war. The alternative - which the Soviet experiment initially seemed to hold out - was a renewed liberation of this dialectic : an end to the exploitation of man and nature and an emancipation of the body and technology. Its indispensable precondition was the formation of a collective historical subject. Fourier’s utopian socialism had its place within this “anthropologically” extended historical materialism. Its implications for today’s ecological politics are radical and disquieting.

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Notions : Technique

Personnes : Benjamin, Walter

Pour citer ce document

WOHLFARTH Irving , « The marriage of Physis and Techne. Walter Benjamin and the idea of an anthropological materialism », Cahiers Charles Fourier , 2010 / n° 21 , en ligne : (consulté le 24 mars 2023).

Irving Wohlfarth

Irving Wohlfarth a étudié à Cambridge, Yale et Francfort ; il a enseigné le français et la littérature comparée aux États-Unis, ainsi que la littérature allemande en France. Il a publié différents travaux sur Baudelaire, Kafka, Adorno, et surtout Benjamin. Deux recueils d’articles sont à paraître : Männer aus der Fremde. Essays zum deutsch-jüdischen Parnas et No Man’s Land. Essays on Walter Benjamin. Le présent article fait partie d’un livre à venir sur la politique de Benjamin.

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